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Arctostaphylos uva ursi

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Botánica

Pertenece a la familia de las ericaceas, es una planta rastrera y leñosa, muy utilizada contra la erosión de los suelos por el manto que forma un tapiz en el sotobosque.

Los frutos son de color rojo y las flores blancas, la talla normal de la planta es de 30 a 40 cm. pero puede crecer hasta un máximo de un metro y medio.

Necesita suelos bien drenados o arenosos y buena exposición a la luz solar.

Su nombre proviene del griego Arktos, oso y Staphylos, racimo.

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Se la utiliza en medicina, como aromatizante para tabacos y los frutos para preparar mermeladas.

Crece en varias zonas de Europa central y norte, Gran Bretaña y en América del Norte.

Las hojas desecadas son la única parte de la planta con aplicación medicinal. Aunque en algunas presentaciones se encuentra la planta entera, por definición de la farmacopea adoptada por la FDA de EEUU se acepta hasta un 5% de tallos.

Historia

Debido al poderoso efecto astringente de las hojas, se encuentra que esta planta se ha utilizado no sólo en la antigua herboristería sino en la moderna farmacopea.

Se ha descripto su uso en el siglo XIII por los ingleses, quienes la incluyeron definitivamente en su farmacopea en el año 1788.

Por su contenido abundante de taninos se la ha utilizado también en la curtiembre de cueros.

Principios activos y usos

Uno de los principales compuestos presente en la uva ursi es una hidroquinona beta glucósido llamada Arbutina, presente en unas 125.000 ppm (partes por millón)en las hojas de la planta. Se ha demostrado científicamente la actividad de este compuesto como antibacteriano del sistema urinario y como nefroprotector.

Otros compuestos químicos presentes en la planta y las propiedades de cada uno son:

Alantoína: anticaspa, antiinflamatorio, antipsoriásico.

Alfa-amirina: Antiedematoso, antiinflamatorio, antitumoral.

Acido betulínico: Antiviral, citotóxico, inhibidor de la síntesis de prostaglandinas.

Acido elágico: inhibidor de la aldosa reductasa, antianafiláctico, antioxidante, antimutágeno.

Ácido fórmico: antiséptico, antisincopante, astringente, corrosivo, irritante, fungostático.

Ácido gálico: inhibidor de la ECA (enzima convertidora de angiotensina), antialérgico, antiasmático, antibacteriano.

La forma usual de administración es como infusión, tiene efecto sedante, astringente y diurético, con un gran valor en distintas enfermedades que afectan la vejiga y los riñones, funciona como un tonificante del sistema urinario.

La acción diurética es debida a la arbutina que se absorbe ampliamente y es excretada sin metabolizarse por los riñones, mientras es excretada ejerce un efecto antiséptico en las mucosas del tracto urinario.

Se la utiliza también en enfermedades inflamatorias del tracto urinario como uretritis y cistitis.

En forma tópica o de baños es apropiada para algunas infecciones y ulceraciones vaginales.

Algunos autores la encuentran apropiada para combatir leishmaniosis cutánea, giardia liambia, hemorroides, úlceras pépticas, acné.

Efectos adversos y Contraindicaciones

No debe ser administrado a niños ni a embarazadas, produce convulsiones si se suministran grandes dosis.

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Archivos de la U.B.C. Botanical Garden & Hedge Rows Garden Tapestry.

Publicación: alfabeta.net

 

 
 
 
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