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Urticaria


 

DEFINICIN

Cuando se presenta una reaccin alrgica en el organismo, clulas especializadas del tejido liberan un qumico denominado histamina. Este causa sntomas de alergia tales como estornudo, comezn, lagrimeo y flujo nasal. Los antihistamnicos pueden reducir la inflamacin, la comezn y la hinchazn mediante el bloqueo de los efectos de la histamina, lo que minimiza los sntomas de la alergia.

La urticaria se define como un proceso inflamatorio de la zona superficial de la piel cuya manifestacin tpica es el habn o roncha.

El angioedema se define, por su parte, como un proceso inflamatorio de la zona profunda de la piel. Ocurre en forma ms frecuente en las manos, pies y rostro.

 

CLINICA Y DIAGNSTICO

Existen dos tipos de urticaria: Aguda o crnica.

La urticaria aguda es aquella que se produce de modo sbito. Hasta un mximo de 6 semanas con brotes, an se habla de urticaria aguda y cuando supera ese tiempo pasa a denominarse urticaria crnica. En la inmensa mayora de los casos el origen de la urticaria es desconocido, posibles agentes causales son frmacos, alimentos, himenpteros y otros como el ltex y el parsito anisakis. El tratamiento de la urticaria aguda es basa en el uso de antihistamnicos.

La urticaria crnica es un proceso en el que los brotes de urticaria evolucionan a lo largo de ms de 6 semanas. El lmite de estas 6 semanas entre urticaria crnica y aguda es totalmente arbitrario y fue establecido por consenso mdico. Slo en el 20% de los casos se consigue identificar un posible causa, entendiendo como tal otros procesos mdicos o circunstancias estadsticamente asociados con la urticaria crnica. Sin embargo, en algunos estudios muy exhaustivos, seleccionando pacientes claramente diagnosticados de urticaria crnica, en menos del 5% de los casos se encuentra una causa confirmada de la misma. En el resto de las ocasiones hay que hablar de urticaria crnica idioptica o de origen desconocido. Lo ms probable -en un porcentaje significativo de los casos- es que se produzca por autoanticuerpos IgG liberadores de histamina que se han evidenciado en algunos estudios. Estos actuaran contra la inmunoglobulina IgE y su receptor en la superficie del mastocito del propio organismo (por eso se llaman autoanticuerpos), propiciando la liberacin de histamina. No obstante, la importancia clnica de estos hallazgos est an por determinar y son necesarios ms estudios, bien articulados cientficamente, para llegar a establecer su relevancia.

El diagnstico es eminentemente clnico. Slo en el caso de querer descartar algn posible agente causal, se pueden realizar las determinaciones analticas que se estimen oportunas y que generalmente suelen incluir hemogramas, bioqumicas con perfil heptico, sedimentos de orina, etc.

 

ETIOLOGA

Las 4 causas principales de urticaria y angioedema en la infancia son, por orden de frecuencia:

Las infecciones. 
Los alimentos. 
Las idiopticas (de causa no identificada). 
Los medicamentos. 

 

PREVENCIN Y TRATAMIENTO

Etiolgico: Lo ideal es identificar la causa productora y eliminarla. Sin embargo, existe una importante proporcin de urticarias de causa desconocida en las que no se puede hacer ms que recurrir al tratamiento sintomtico.

Sintomtico: Va dirigido a tratar el picor y la inflamacin drmica. Dentro de ste se pueden, a su vez, distinguir una serie de medidas generales y un tratamiento farmacolgico.

Medidas generales:

Las compresas hmedas o fras pueden reducir la inflamacin y el dolor. Es recomendable evitar la utilizacin de ropas apretadas, de tejidos speros o poco transpirables. Se deben evitar los ambientes calurosos o excesivamente hmedos. Por el mismo motivo; tambin se debe evitar la ingesta de antiinflamatorios no esteroideos, opiceos o alimentos histaminoliberadores. Entre los alimentos con mayor capacidad de liberacin de histamina se encuentran: Los alimentos en conserva, los mariscos, las carnes de caza, el tomate, el anan, las frutillas, las bananas, las frutas tropicales, los frutos secos, los huevos, los quesos curados, etc.

Tratamiento farmacolgico:

Antihistminicos: Son los ms utilizados en el tratamiento tanto de la urticaria aguda como crnica. Se dividen en dos grupos:

De primera generacin: Han sido en gran medida desplazados por los ms modernos, denominados de segunda generacin. Sin embargo, an continan manteniendo su utilidad fundamentalmente dos: la hidroxicina y la clorfeniramina.

De segunda generacin: Son todos aquellos que han surgido a lo largo de las dos ltimas dcadas. Entre ellos se incluyen:

Loratadina.
Cetirizina.
Ebastina.
Terfenadina*.
Astemizol*.
Mizolastina.
Fexofenadina, etc.

(*) La terfenadina y el astemizol han sido retirados del mercado debido a la posibilidad de inducir arritmias cardacas.

En caso de utilizarse, tanto los antihistamnicos de primera como de segunda generacin deben reducirse de manera progresiva, no suspendindolos definitivamente hasta al menos 3-4 das despus de que hayan desaparecido los sntomas, para evitar as el efecto rebote.

Ketotifeno: En gran medida desplazado por los modernos antihistamnicos debido a que, aunque era efectivo, posea efectos adversos como somnolencia, estimulacin del apetito, etc.

Adrenalina: Est reservada para casos en los que exista una urgencia vital.

Corticoides: Su uso debe reservarse para 3 supuestos, bsicamente:

Urgencia vital junto a la adrenalina.
Angioedema acompaante moderado-severo.
Urticaria y/o angioedema que no cedan al tratamiento antihistamnico.

Los corticoides, por lo tanto, no deben utilizarse de forma sistemtica ante urticarias simples no complicadas. En este sentido deben considerarse como tratamiento de segunda lnea por detrs de los antihistamnicos y los estabilizadores de membrana. Se pueden emplear por dos vas, fundamentalmente:

Corticoides Intramusculares o Intravenosos: Su uso slo est justificado en caso de urgencia vital.

Corticoides orales: Se deben usar en dos supuestos, fundamentalmente:

Siempre que se empleen corticoides parenterales, para evitar el fenmeno rebote (hasta en 1/3 de los casos de urticaria y angioedema).
En caso de no mejora con antihistamnicos o estabilizadores de membrana.

En caso de emplearlos, la pauta recomendada es de 5-7 das, en pauta descendente y en monodosis con el desayuno.

 

LO QUE EL FARMACUTICO DEBE SABER

Rol del farmacutico:

El farmacutico debe aconsejar al paciente acerca de las medidas generales a adoptar para prevenir o reducir los sntomas.

Lo que el farmacutico debe saber:

Tipo de alimentacin: Para evaluar el posible origen alimentario de la afeccin.
Tiempo de evolucin de la afeccin y si tuvo antecedentes previos.
Si el paciente est tomando alguna medicacin que pueda causar urticaria.
Areas del cuerpo afectadas e intensidad del episodio.
Medicamentos existentes en el mercado.

CUNDO ACUDIR AL MDICO

Para descartar enfermedades sistmicas que cursan con urticaria, como por ejemplo las enfermedades autoinmunes, la hepatitis o las enfermedades tiroideas.
Si el angioedema se presenta en la garganta: Ya que puede bloquearse la respiracin normal o la capacidad de tragar.
En el caso de empeoramientos francos: Para considerar un replanteamiento del tratamiento.

 
       
Pronstico
 
 
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